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人類はなぜ難産化したか

2016.12.04 Sunday

私のもともとの専門分野である生物学にはまだわかっていないことがたくさんあります。
わかっていないのをいいことに適当なことを吹聴して金儲けやレイシズムの正当化に利用する悪い連中もいますが、学問としての不完全性は言い換えればそれだけ想像の自由度が高くてロマンがあるということでもあります。

さて、生物学最大の謎の1つに人類が恐ろしく難産であるということが挙げられます。
よくあるありきたりな説明としては知能を発達させるために脳がでかくなってしまったから難産になったという理屈があります。
これは脳細胞を小さくして集積密度を高めるという解決策を無視しています。脳細胞は原子と比較して十分に大きいので集積密度を1~2桁程度増やすのは余裕なはずです。

ここで集積密度を上げられなかった理由を考えてみました。
USBメモリやSSDは集積密度を上げることによって容量を増やしてますが、それは信頼性を犠牲にします。
あまりにも集積密度を上げてしまうと宇宙線によるビットエラーが出やすくなったり大きな太陽フレアが起こった時に完全に破壊されてしまったりします。
最初はこの問題で集積密度を上げるという解決策が取れなかったのではないかと考えました。

ところが計算では太陽フレアが問題になるには最低でも4桁以上密度を上げた場合で、2桁ぐらいでは何の問題もありません。
通常の10倍以上ある超巨大な太陽フレアが起きる度に集積密度を下げるように淘汰圧がかかったという仮説はボツです。

そして最終的には戦略的にわざわざ難産化したと結論づけました。
なぜこんな戦略を取ったのか。それはあえて繁殖にハードルを設けることで人間同士が協力するようになり、逆に安産の遺伝形質はその必要がないので好戦的になりすぎて結局自滅してしまったという考え方です。
確かに難産だからこそ子どものありがたみがわかると言えますね。

コメント

Posted by: 小長谷由樹 EMAIL URL2016/12/09 05:46 AM
人間の脳も40億年かけて出来たのだから
40億年かけて出来た飛行機と原発は信用できるのではないか
Posted by: ふーちゃん EMAIL URL2016/12/09 09:41 AM
人間の脳は現時点では飛行機や原発を作るようには適応してない。
鳥類から人類が進化してたら飛行機を作るのが得意になっただろうけど。
放射線を利用する細菌から進化していたら原子炉を作るのが得意になってたと思う。
あと数万年経ったら記事に書いてあるように今より何桁も脳細胞を増やして誰でも飛行機の設計図が描けるぐらい賢くなってるかもしれないけどね。
Posted by: 小長谷由樹 EMAIL URL2016/12/09 12:52 PM
40億年たってもも無理なら無理じゃない?
Posted by: ふーちゃん EMAIL URL2016/12/09 01:14 PM
基本構造は40億年だが脳は6億年しか経ってない。
しかも急速に進化したのはここ数百万年の話。
飛行機の歴史は100年ちょっと、原子炉はそれより短い。
今後文明の発展に合わせて脳も適応進化して集積度を上げていけばまだまだ伸びしろはある。
小さい領域に詰め込めば情報の伝達が速くなって処理速度が上がるし情報の出し入れに要するエネルギーも少なくて済む。
さらにイオンの出し入れを利用した方式から磁気スピン方式に進化すれば記録密度、処理速度ともに現在の6桁以上も向上して、今みたいに大量の酸素を必要としなくなる。
この進化が自然の成り行きで起こるのかマッドサイエンティストによって引き起こされるのかわからないが滅亡しなければいずれそうなると思うよ。
Posted by: 小長谷由樹 EMAIL URL2016/12/09 02:56 PM
光合成技術は今から急速に進化する可能性はないのか?
Posted by: ふーちゃん EMAIL URL2016/12/09 03:25 PM
これは人工光合成のことを言ってるのか、それとも今後人類が光合成能力を身につけるという話かな?
人工光合成に関して言えば生物が使えなかった方法、例えばレアメタルとか有害元素を使えば植物よりも高い効率でできそう。実際ガリヒ素ソーラーは有害元素を使ってるからこそ自然界の効率を超えられた。
しかし有害元素を使うなら生成物に有害元素が混ざらないようにしないといけない。これがハードルになるかと。

人間が光合成能力を身につけるには省エネ化とセットで進化する必要があるし、地球大気のCO2が億年単位のスパンでは減っていくことを考えるとメリットはないと思う。
Posted by: 小長谷由樹 EMAIL URL2016/12/09 05:25 PM
人工光合成レアメタルとかなしで
Posted by: ふーちゃん EMAIL URL2016/12/11 12:41 AM
ありふれた元素という制約なら生物が合成できないダイヤモンドとかカーボンナノチューブが突破口になるかもしれない。
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